Volledige afhandeling kan via e-mail & telefoon info@sofie.be
Stuur Sofie een e-mail
info@sofie.be

Blog

Internetprivacy 2010 – "Superkoekjes" en het wereldwijde debat

De bezorgdheid en het debat over de ethische kwesties van een derde partij die online gewoonten van pc-gebruikers volgt en verkoopt, is niet nieuw in het internettijdperk. Toch laait het debat over persoonlijke internetprivacy in 2010 dramatisch op en krijgt het wereldwijde aandacht van maatschappelijke en gouvernementele organisaties over de hele wereld. De impuls voor hernieuwde focus op gestandaardiseerde niveaus van online privacy van consumenten wordt grotendeels gevoed door nieuwe technologieën in tools voor het volgen van cookies die in sommige branchekringen een naam voor zichzelf krijgen als ‘supercookies’.

Om de laatste ronde in het online privacydebat te begrijpen, moeten we eerst een kort, niet-technisch overzicht krijgen van wat een supercookie is en hoe deze verschilt van een standaard browsercookie. De standaard browsercookie is bekend bij de meeste pc-gebruikers. Het is een niet-viraal klein stukje tekst dat door een webbrowser op de computer van een gebruiker wordt opgeslagen, voornamelijk voor authenticatie, het volgen van sessies, gebruikersvoorkeuren, winkelwagentjes, enz. maar maakt het ook mogelijk om persoonlijke informatie en voorkeursgegevens vast te leggen. Webbugs zijn bijzonder stiekeme cookies die op uw pc kunnen worden geplaatst via uw browser of via een kleine afbeelding van 1×1 pixel die kan worden opgeslagen in een document of e-mail die iemand naar u stuurt. Standaard browsercookies zijn voor het grootste deel gemakkelijk te identificeren en, indien gewenst, te verwijderen via de cookiebeheertools van uw browser.

De nieuwe soort superkoekjes overstijgt traditionele omgevingen en kan voor dezelfde goede of twijfelachtige doeleinden worden gebruikt. Wat een supercookie echt onderscheidt van een standaardcookie, is hoe ze de online activiteit van een gebruiker volgen, wat ze opslaan en de moeilijkheid om een ​​supercookie te identificeren en te beheren. De supercookies van vandaag zijn synoniem met Adobe Flash- en Microsoft Silverlight-cookies, die browseronafhankelijk zijn.

Volgens een artikel op WIRED.com dat ik onlangs las over een rapport van UC Berkeley over internetprivacy, zou de fenomenale explosie van niet-browsercookies die zijn gemaakt via tools zoals Adobe Flash en Microsoft Silverlight ons tot nadenken moeten zetten. Het artikel citeert uit het rapport dat “meer dan de helft van de beste websites op internet Flash-cookies gebruikt om gebruikers te volgen en informatie over hen op te slaan.”

Adobe Flash-software wordt naar schatting op ongeveer 98% van de pc’s geïnstalleerd. Dus wanneer u een site als YouTube bezoekt, gebruikt u waarschijnlijk een multimediatool zoals Adobe Flash die bij elk bezoek een cookie op uw systeem kan plaatsen. De cookie bevindt zich niet in uw browser waar u deze normaal gesproken zou kunnen vinden en verwijderen. Ze zijn browseronafhankelijk, dus zelfs als u van browser zou veranderen, zou die cookie nog steeds op uw systeem staan, na uw volgende online bezoek en een doorlopend profiel van uw gewoonten verzamelen. Het meest verontrustende is dat maar weinig sites het gebruik van Flash erkennen in hun privacyverklaringen.

De fundamentele zorg is hoeveel en in welke mate van iemands online gewoonten kan worden opgeslagen voor gedragstargeting en contextuele online reclame wanneer de gebruiker niet weet hoe en wat er wordt gevolgd? Zeker wanneer de gebruiker van mening is dat hij adequate maatregelen neemt om zijn privacy te beschermen. Wereldwijd ligt de vraag op tafel: “Wie regelt het volgen en verkopen van persoonlijke en online aankoopgegevens?”

Met de verspreiding van supercookies evolueert de regelgeving van de industrie en de overheid als een agenda-onderwerp in het debat over internetprivacy met betrekking tot opgeslagen online activiteiten. De “Bel-me-niet”-databasebescherming van een aantal jaren geleden (en ongevraagde FAX nog veel meer manen eerder) werkt eigenlijk voor een groot deel. Het is niet vlekkeloos, maar het biedt consumenten wel een zekere mate van bescherming tegen inbreuk op de privacy. Hetzelfde geldt voor de CANSPAM-wetten voor het afmelden voor ongevraagde e-mail van een bedrijf. Het is niet OK om mij tijdens het eten te bellen als ik expliciet vraag dat niet te zijn. Evenzo, als ik me afmeld voor de e-mailverzoeken van een bedrijf, mag ik binnen een redelijke termijn geen e-mails meer van dat bedrijf verwachten, zodat het bedrijf me in hun database als “geen e-mail” kan markeren. Maar nu worden onze online gewoonten gevolgd, gekocht en verkocht zonder ons medeweten en subtiel doorverkocht aan ons in de vorm van ons volgende “voorgestelde” sitebezoek of “contextuele advertentie”.

De gevolgen van supercookies voor de privacy van consumenten staan ​​al op de radar voor de Federal Trade Commission (FTC), veel Amerikaanse overheidsinstanties en wereldwijde internetprivacy-organisaties. Het zal interessant zijn om de resultaten te volgen van de recente FTC-rondetafelgesprekken over dit onderwerp die in januari 2010 in Californië zijn gehouden. Laten we ook eens kijken hoe Barbara Anthony, de staatssecretaris van consumentenzaken in Massachusetts, baanbrekend werk kan doen met haar verklaring dat ze soortgelijke consumentenzaken wil. online gegevensbescherming in haar thuisstaat tegen 1 maart. Alles wat we vragen als het gaat om onze online privacy is een soort gentlemen’s agreement met betrekking tot openbaarmaking en verhaal. We willen gewoon een gelijk speelveld, gereguleerd door de industrie of de overheid die ons beschermt in een tijd van gewetenloze grote zakelijke praktijken, identiteitsdiefstal en onzichtbare verzameling van persoonlijke gegevens.

Aan de technologische kant weten we dat er een enorme toename zal zijn in de code en praktijken die virussen, malware en spam voortbrengen. We weten ook dat creatieve, goede verkopers de slechteriken die deze gemene dingen maken, dicht op de hielen zullen blijven. Maar superkoekjes komen niet van slechteriken op een onbekende locatie. Ze zijn afkomstig van grote bedrijven met sterke banden met de industrie en diepgewortelde toegang tot overheidslobbyisten.

De online gebruiker is in het nadeel omdat de technologie voor het beheer van supercookies nog grotendeels in de kinderschoenen lijkt te staan. Zelfs als er de komende maanden en jaren sprake is van zelfregulering door de overheid of de industrie, heeft de gebruiker een uitgebreide tool nodig om alle soorten toegestane en niet-toegestane cookies automatisch te beheren en handmatig aan te passen op basis van hun vereisten voor de bescherming van persoonlijke gegevens. Met alle hernieuwde wereldwijde discussie over online privacy, vooral sinds de recente verspreiding van supercookies, zal 2010 waarschijnlijk een keerpunt zijn voor positieve veranderingen in de online consumentenbescherming.

Bron: Caroline Birch

  • Gerelateerde Tags: