Let op je blinde kant!

Let op je blinde kant!

“Blind Side” de film is gebaseerd op het waargebeurde verhaal van Michael Oher, nu met de Baltimore Ravens, die eerder in het leven bevriend was met de moeder van een schoolvriend, gespeeld door Academy Award-winnende actrice Sandra Bullock. Ander speelt aanvallende tackle voor het team van zijn school en doet echt indrukwekkend werk om de blinde kant van zijn quarterback te beschermen.

Er is nog een ander soort blinde kant die onze aandacht verdient: “blinde kanten” die verantwoordelijk zijn voor de ondergang van leiders en hun instellingen, families en vrienden, gemeenschappen en economieën – zoals blinde kanten die hebben bijgedragen aan de laatste recessie, onze ergste in decennia. Het is behoorlijk beangstigend om mensen als Alan Greenspan, voormalige en huidige secretarissen van onze schatkist en de hoofden van wereldwijde banken – ongetwijfeld in veel opzichten behoorlijk slimme mensen – te horen toegeven dat ze blind waren voor de krachten die in het spel waren die de ineenstorting veroorzaakten van de wereldwijde vastgoed- en financiële markten en dat heeft onze economie bijna platgelegd. Er zijn andere soorten blinde kanten die ons ook in de problemen brengen – blindheid voor onze eigen sterke punten of kwetsbaarheden, voor de bijdragen of beperkingen van anderen, voor de impact van ons gedrag of onze beslissingen op anderen, voor “slecht nieuws” of onze onvermogen om het te horen, en talloze andere werkelijkheden die van invloed zijn op ons leven en onze organisaties zonder dat we ons daarvan bewust zijn.

We hebben veel gehoord over de verdiensten van ‘authentieke’ leiders, organisaties, ervaringen en mensen. Authenticiteit betekent echt zijn, en een belangrijk onderdeel daarvan is dat leiders, organisaties, ervaringen en mensen in werkelijkheid zijn wat ze beweren of zichzelf presenteren. Een ander belangrijk onderdeel van echt zijn, is echter het vermogen om de realiteit onder ogen te zien en te verwoorden – iets dat blijkbaar zeer schaars is, aangezien CEO’s, investeringsbankiers en overheidsfunctionarissen waarschuwingssignalen van de ineenstorting van de markt in de aanloop naar 2008 hebben gemist of genegeerd. daar; Het nieuwe boek van Michael Lewis, The Big Short*, beschrijft het werk van Michael Burry, een investeerder die de borden goed las. De heer Burry las zorgvuldig alle beschrijvingen van onroerendgoedinvesteringen doorspekt met juridische taal en vreemde acroniemen; hij besteedde aandacht aan het toenemende gemak voor huiseigenaren om krediet te verwerven, en merkte in 2005 op dat de leennormen het dieptepunt hadden bereikt. Alles bij elkaar opgeteld, wedde Burry dat voor miljoenen dollars aan effecten geld zouden verliezen door ze te ‘shorten’; hij verdiende miljarden.

Waarom schonk Michael Burry aandacht aan wat er gebeurde terwijl zoveel anderen dat niet deden? Hij maakt grapjes over hoe het kan zijn dat hij de dingen anders ziet sinds het verlies van één oog in de kindertijd; of dat nu waar is of niet, ‘de dingen anders zien’ is zeker een manier om onze ‘blinde kant’ te beschermen. Een manier om dat alleen te doen, is door simpelweg een ander perspectief aan te nemen en de dingen vanuit zoveel mogelijk verschillende hoeken te bekijken; voorbeelden zijn ‘advocaat van de duivel spelen’, een dag wachten om dingen in een ander licht te zien, van locatie veranderen of op retraite gaan om perspectief te krijgen. Een nog betere manier is om de inbreng van anderen te zoeken en te gebruiken, en hoe meer en meer verschillende perspectieven meestal, hoe beter; hier is een geval waarin er echt kracht is in aantallen.

De weg naar mislukking is geplaveid met blinde vlekken, inclusief organisaties en hele industrieën die blind zijn voor markt- of concurrentiedynamiek. Nadat hij de automarkt had gedomineerd, verloor Henry Ford aan het begin van de twintigste eeuw een aanzienlijk marktaandeel aan General Motors omdat hij blind was voor de veranderende smaak van de consument; vraag naar “basisvervoer” maakte plaats voor voorkeuren voor verschillende modellen met meer functies en meer kleuren. De hele Amerikaanse auto-industrie was blind voor de oprukkende Japanse autofabrikanten en verloor uiteindelijk bijna de helft van hun gezamenlijke marktaandeel. IBM werd in de jaren zeventig en tachtig uit balans gebracht, blind voor de mogelijkheid dat kleine personal computers, en Apple in het bijzonder, veel zouden opleveren. Soms dragen snelle groei, succes of omvang bij aan blinde vlekken, zoals blijkbaar het geval was bij gigantische organisaties in 2008 die als ’too big to fail’ werden beschouwd. Richard Tedlow doet uitstekend werk bij het documenteren van klassieke gevallen van ontkenning, een naaste neef van blinde kanten, in zijn nieuwe boek Ontkenning.*

Het enge aan blinde kanten is dat alles wat ze verdoezelen er nog steeds is, en ons leven en onze organisaties beïnvloedt, of we ons er nu van bewust zijn of niet; daarom worden ze “blinde kanten” genoemd! Helaas leren we soms over blinde kanten wanneer het te laat is – na een crisis, traumatische verliezen of het graven van een gat dat te groot is om te ontsnappen. Ik weet dat ik soms blind was voor de realiteit van wat er aan de hand was of voor mijn situatie, terwijl een beter begrip van wat mijn zicht blokkeerde veel voordelen zou hebben opgeleverd. Dingen die “gewoon niet onze kant op gaan” keer op keer of dat we constant in dezelfde hachelijke situatie belanden, zijn meestal tekenen van blinde kanten en ons onvermogen of onze onwil om bepaalde waarheden onder ogen te zien. Dit zijn momenten waarop we wat tijd moeten nemen voor serieuze reflectie, feedback zoeken waar we echt aandacht aan besteden, en onszelf openstellen of ervaringen zoeken om ons te helpen dingen vanuit een ander perspectief te zien; valide persoonlijkheidsonderzoeken, inventarisaties van vaardigheden of “360°-onderzoeken voor individuen, vooral wanneer ze vergezeld gaan van coaching, kunnen hier helpen. Misschien hebben we in tijden als deze nodig wat de boeddhisten een Kalyana mitra of “nobele vriend” noemen, die als John O’Donahue vertelt ons in Anam Cara* “zal geen pretentie accepteren, maar zal je zacht en krachtig confronteren met je eigen blindheid.” Ook organisaties en teams kunnen blind zijn voor hun sterke en zwakke punten; ook hier periodieke organisatiebeoordelingen, vooral vergezeld van vakkundige interpretatie door een adviseur, kan gevaarlijke blinde vlekken aanzienlijk verminderen.

We hebben waarschijnlijk allemaal voldoende serieuze persoonlijke, professionele, organisatorische en maatschappelijke uitdagingen om op te lossen zonder gehinderd te worden door blinde vlekken.

  • Zijn er aanwijzingen dat blinde vlekken uw leven of werk kunnen beïnvloeden; hoe kon je erachter komen? Welke stappen kunt u nemen om mogelijke blinde vlekken te compenseren?
  • Kunnen er blinde vlekken zijn die anderen om je heen beïnvloeden – misschien kennissen, je organisatie, branche of gemeenschap? Hoe kun je ze onder de aandacht brengen en hun impact verkleinen?

“Negentig procent van de ellende in de wereld komt van mensen die zichzelf, hun capaciteiten, hun zwakheden en zelfs hun echte deugden niet kennen.” (Sydney Harris)

Bron: Al Watts

Affiliate Samenwerkingen
Berichten per categorie