Volledige afhandeling kan via e-mail & telefoon info@sofie.be
Stuur Sofie een e-mail
info@sofie.be

Blog

Technologie stelt ingenieursbureaus in staat de nationale infrastructuur te verbeteren

Mensen zijn gewoontedieren, en de meesten hebben er een hekel aan om uit hun comfortzone te komen. Deze eeuwige waarheid is op veel gebieden duidelijk, maar in technologie lijkt de impact ervan formidabel en uitdagend, met het potentieel om nationale rampen te veroorzaken.

De Amerikaanse schrijver en professor in de biochemie, Isaac Asimov, die sprak aan het Newark College of Engineering in New Jersey, zei ooit: “Ik ontdekte tot mijn verbazing dat er door de geschiedenis heen weerstand was geweest… en bittere, overdreven, laatste steek weerstand… tegen elke belangrijke technologische verandering die op aarde had plaatsgevonden. Meestal kwam de weerstand van die groepen die als gevolg van de verandering invloed, status, geld konden verliezen.’

De opmerkingen van professor Asimov zijn scherpzinnig bij het observeren van bruginspecties in de VS. Je zou zelfs kunnen zeggen dat er nooit echte woorden zijn gesproken. Als ‘s werelds enige supermacht wordt van de VS verwacht dat ze normen stellen die de rest van de wereld zal volgen. Het lijkt dus ongeloofwaardig, zelfs schokkend, om te zien dat verouderde methoden nog steeds op grote schaal worden gebruikt bij het inspecteren van de vitale bruggen van het land. Waarom? En zelfs naarmate de technologie vordert, worden bruggen nog steeds handmatig geïnspecteerd. Waarom?

En het is zeker niet bij gebrek aan een levensvatbaar alternatief. Doug Thaler, President van Infrastructure Preservation Corporation (IPC), zei: “Moderne technologie geeft het huidige inspectie- en ingenieurspersoneel veel meer mogelijkheden. Traditionele infrastructuurinspectiemethoden zijn meer dan 50 jaar oud en behoorlijk achterhaald. Nieuwe technologie biedt kwantitatieve gegevens die inspectie veel effectiever maken, en stelt DOT’s ook in staat om bestaande fondsen beter toe te wijzen binnen hun huidige onderhoudsbudgetten.”

De federale overheid gunt opdrachten aan grote ingenieursbureaus. De Ingenieursbureaus hebben het geld al in handen wanneer de projecten worden gedelegeerd aan de verschillende afdelingen binnen de bedrijven. Bruginspectieafdelingen gaan vrolijk door met het toewijzen van taken aan inspecteurs volgens “declarabele uren”. Zo is het al die jaren gegaan. En ze gaan onveranderd door ondanks de talrijke rode vlaggen die verwoed naar hen zwaaien.

De ineenstorting van de Interstate 35W-brug over de Mississippi-rivier tijdens de spits op 1 augustus 2007, waarbij 13 mensen omkwamen, 145 gewonden en 111 voertuigen vernield werden, werd later toegeschreven aan een ernstige fout in het oorspronkelijke brugontwerp. Handmatige inspecties hebben dit nooit opgemerkt omdat het focussen op ontwerpaspecten buiten de reikwijdte van handmatige inspecties valt. De brug was het zwakst op het punt dat het de sterkste had moeten zijn, en iedereen was zich er gelukkig niet van bewust dat er een ramp stond te gebeuren. Technologie kan de ramp heel goed hebben afgewend, aangezien wetenschappelijk verkregen gegevens nauwkeurig en consistent zijn en een anomalie zouden hebben aangewezen die onopgemerkt bleef bij handmatige inspectie.

Doug Thaler vertelt hoe IPC onlangs een kleine brug in Florida heeft geïnspecteerd met behulp van BridgeScan™, een effectief hulpmiddel om snel de toestand van verouderde brugdekken te bepalen. Het ingenieursbureau dat de opdracht kreeg om de brug te repareren, vermoedde een probleem, maar het ministerie van Transport geloofde niet dat er een probleem was. De gegevens die door IPC’s BridgeScan™ werden geleverd, identificeerden verschillende problemen die niet eens werden vermoed, en het resulteerde in meer projecten voor het ingenieursbureau – en meer inkomsten tijdens het proces.

“Daarom is het een absolute misvatting om technologie van kleinere bedrijven te gebruiken in de verkeerde overtuiging dat grotere ingenieursbureaus verliezen zullen maken”, aldus Thaler.

De meeste bruggen en snelwegen in Amerika zijn gebouwd in de jaren vijftig en ze worden consequent gedwongen om meer verkeer te vervoeren dan waarvoor ze oorspronkelijk waren bedoeld en ontworpen. Moderne voertuigen zijn ook aanzienlijk zwaarder dan de voertuigen van vroeger die de richtlijnen voor het gewicht op bruggen verschaften toen blauwdrukken werden gemaakt.

Federale en staatsrichtlijnen voor handmatige inspectie van bruggen zijn ook ongeveer vijftig jaar oud, met methoden die aanzienlijk subjectief zijn. Ongeveer 15 jaar geleden gaf de Federal Highway Administration (FHWA) echter toe: “Meer dan 30 jaar vertrouwden inspecteurs grotendeels op visuele inspecties om de toestand van bruggen te beoordelen.” FHWA gaf ook toe dat technologieën voor niet-destructieve evaluatie (NDE) niet zo wijdverbreid werden gebruikt als zou moeten. Zelfs 15 jaar geleden realiseerde FWHA zich: “Er wordt steeds vaker gezocht naar nieuwe BDE-technologieën om moeilijke inspectie-uitdagingen op te lossen die het vermogen van normale visuele inspecties te boven gaan.”

FHWA heeft in opdracht van het congres een niet-destructief evaluatievalidatiecentrum (NDEVC) opgericht dat in 1998 onderzoek deed naar de nauwkeurigheid van het inspectieproces van bruggen. In de loop van haar onderzoek ontdekte de NDEVC dat bij handmatig uitgevoerde diepgaande inspecties in feite vele soorten tekortkomingen waarvoor dergelijke inspecties worden gebruikt, niet worden ontdekt.

IPC heeft nieuwe grenzen verlegd in niet-destructieve technologie (NDT), met robotsystemen die in de beginfase verslechtering van beton en ander constructiemateriaal kunnen identificeren en reparaties aanbevelen voordat de verslechtering zich verspreidt en de veiligheid van bruggen in gevaar brengt.

IPC-inspectietechnologie, die de inspectie van bruggen automatiseert door middel van goedkope drones en robotsystemen, zal de vooruitzichten van ingenieursbureaus om ingenieurs en technisch personeel in te schakelen bij verbeterd onderhoudswerk aan bruggen zelfs versterken. Deze bedrijven kunnen daardoor hun inkomsten en hun winst opdrijven op manieren die ze nooit hadden verwacht.

Ingenieursbureaus moeten dus meebewegen met de veranderende behoeften van de dag. Vastklampen aan verouderde methoden kost de natie niet alleen kostbare levens en eigendommen, maar zal ook technische bedrijven waardevolle kansen ontnemen om hun capaciteiten en winstmarges te vergroten.

De Amerikaanse filosoof Wayne Dyer zei ooit: “Als je de manier waarop je naar de dingen kijkt verandert, veranderen de dingen waar je naar kijkt.”

Bron: Rajika Jayatilake

  • Gerelateerde Tags: