Heb je ooit een bijna-doodervaring gehad? Velen die opmerkelijk vergelijkbare verhalen hebben gegeven. Hier zijn twee soortgelijke verslagen van twee van de meest briljante mensen in de twintigste eeuw.

Nikola Tesla was een van de meest begaafde wetenschappers die de wereld ooit heeft gekend. Zijn twee grootste uitvindingen, de wisselstroomtransformator en de vergrotende transformator die de basis werden voor televisietransmissie, hebben een historische betekenis voor de moderne wereld. En hoewel Marconi wordt gecrediteerd met het ontdekken van de radio, had Tesla patenten op veel van de benodigde apparatuur. Een andere bekende, zij het minder belangrijke uitvinding was de Jacob’s Ladder, die in bijna elke vroege Sci-Fi-film verscheen die tot in de jaren zestig werd gemaakt. (Volgens sommige filmhistorici was Tesla de basis voor Dracula.) Nog een andere uitvinding heeft geleid tot radiotransmissies met een lage intensiteit die worden gebruikt om te communiceren met onderzeeërs en een volgapparaat waarmee de overheid elke onderzeeër in de marine zou kunnen volgen. Tesla voorzag en experimenteerde ook met talloze andere dingen die niet slaagden omdat zijn ideeën eeuwen voor hun tijd waren.

Onnodig te zeggen dat Tesla een wetenschappelijke reus was. Maar hij had ook oncontroleerbare visioenen die als hallucinaties konden worden omschreven. Deze visioenen kwelden hem vaak, maar in ieder geval hielpen ze om zijn leven te redden. Als kind zwom hij in de rivier bij zijn geboorteplaats in Kroatië. Om indruk te maken op zijn vrienden dook en zwom hij onder water naar een duiksteiger op enige afstand van de kust, met de bedoeling eronder te zwemmen en tevoorschijn te komen waar zijn vrienden hem niet konden zien. Hij zwom tot hij zeker wist dat hij uit de buurt van het dok was en naar de oppervlakte kwam. Hij stootte zijn hoofd tegen een balk onder de steiger. Hij zwom verder en kwam weer boven, en stootte opnieuw zijn hoofd. Nu hij buiten adem was, kreeg hij een visioen van het hele drijvende dok en realiseerde hij zich dat hij tot een punt tussen de lamellen kon komen en op die manier kon ademen. Gelukkig voor hem werkte de strategie. Het kostte hem nog vele pogingen voordat hij het open water bereikte.

Een soortgelijke gebeurtenis vond plaats in het leven van Harry Houdini die een van zijn ontsnappingen uit een dwangbuis deed nadat hij, in kettingen, door een gat in de bevroren Detroit River was geboord. Hij ontsnapte gemakkelijk aan het dwangbuis en de kettingen en peddelde naar de oppervlakte in de richting van het gat. Tot zijn schrik zat het gat niet boven hem. De stroming had hem de rivier afgedragen en hij had geen idee waar het ontsnappingsgat zich bevond. Zijn borst deinde door gebrek aan lucht en hij had zich erbij neergelegd dat hij zou verdrinken. In plaats daarvan zag hij een schitterend licht boven zijn hoofd en zwom ernaar. Hij vond zijn voorsprong boven water, maar niet bij het gat. Hij was in een natuurlijke luchtzak geklommen. In staat om te ademen, vocht hij tegen de stroom om terug te keren naar waar hij de ketting en het dwangbuis vond. Na nog twee keer reizen terug naar zijn luchtzak, vond hij zijn ontsnapping en kwam tevoorschijn.

Beide mannen hadden nog een aantal close ontsnappingen in hun leven. Beiden stierven onder ongebruikelijke omstandigheden, hoewel niet de omstandigheden die je je misschien kunt voorstellen. Houdini daagde mensen graag uit om hem in zijn buik te stompen. Hij spande zijn spieren aan en de klap deed nooit kwaad. Op een keer betrapte de perforator hem onklaar. Houdini sloeg dubbel van de pijn. Door de klap was zijn blindedarm gescheurd, die aan zijn rechterkant was in plaats van aan zijn linkerkant. Tesla werd in 1943 door een automobilist aangereden toen hij een drukke straat overstak.

Het leven is vreemd, nietwaar?

Bron: John Anderson