Vanmorgen heb ik op de smartphone-weer-app geklikt in de hoop een voorspelling van zonneschijn voor het weekend te zien. Het antwoord dat ik kreeg was de telefoon die me vroeg waar ik was. Wacht even; wie ben jij? Mijn moeder? Wat heeft waar ik ben iets te maken met een weersvoorspelling voor een locatie die al in de telefoon is ingelogd? Precies niets, dat is wat.

Dit was slechts de laatste herinnering aan de gegevens die de hele tijd over ons worden verzameld en die we blijkbaar ontspannen zijn om weg te geven. Het slachtoffer hiervan is al onze privacy. Facebook heeft er een aantal jaren over gedaan om ontwikkelaars toe te staan ​​gegevens te verzamelen, niet alleen over zijn gebruikers, maar ook over hun vrienden. Sommige premium services van teamworking-apps stellen kopers in staat om alle gegevens van de werkruimten van individuen te downloaden, blijkbaar zonder te zeggen dat ze het doen. Supermarkten weten wat je koopt en hoeveel. Facebook verkocht gegevens over miljoenen van ons aan Cambridge Analytica via een app genaamd ‘This is Your Digital Life’. En nu ontdekken Apple-klanten in China dat al hun iCloud-gegevens worden opgeslagen op servers die worden beheerd door GCBD, een internetbedrijf dat is opgericht door de Chinese overheid.

Een Orwelliaanse visie

Als dat allemaal een beetje ‘Big Brotherish’ klinkt, zoals George Orwell voorspelde toen hij 1984 in 1948 schreef, heeft hij het misschien bij het juiste eind. Zeker, we zijn drie decennia verder dan zijn nachtmerrieachtige visie op de toekomst, maar er kan weinig twijfel over bestaan ​​dat we in de gaten worden gehouden, en in enig detail. Het probleem is dat we niet weten door wie.

En het volgende slachtoffer zou dat kwetsbare concept van democratie kunnen zijn. Heeft Rusland het westen gehackt om de verkiezingen te beïnvloeden? Wie weet. Bestaat de technologie überhaupt om dat mogelijk te maken? Wie weet dat ook.

Wat we wel weten is dat het mogelijk is om op sociale media te zijn wie je wilt zijn; om zo ongeveer alles te zeggen over zowat iedereen zonder angst voor verhaal. Bedenk een persona; zeg wat je wilt. Sommige mensen zullen het tenminste geloven. Het resultaat is een groei in de politiek van haat; de erosie van een consensusvisie; van het vermogen om te beseffen dat een ander recht heeft op een ander gezichtspunt dan het eigen.

Dus waar gaan we heen vanaf hier?

Het lijdt geen twijfel dat technologie goed voor ons is. Wie zou er zonder een wasmachine zijn als ze er een konden betalen? Het maakt het leven zeker gemakkelijker dan met kleren op een rots aan de rivieroever te slaan, ook al zijn er plaatsen in de wereld waar mensen dat nog steeds moeten doen.

Maar we moeten de controle hebben, voor zover mogelijk. We moeten nadenken over wat er kan gebeuren met de informatie die we zo vrijelijk delen, dat onze privacy aantast.

We moeten ons ervan bewust zijn dat onze telefoons elke beweging kunnen volgen en die functie kunnen uitschakelen.

We moeten nadenken over wie de informatie op de sociale media zal gebruiken waarin we zeggen dat we het naar ons zin hebben in welk restaurant dan ook, en waar ze het voor zullen gebruiken.

We moeten hard geld uitgeven bij de groenteboer of de winkel op de hoek of de slager verderop, in plaats van bij de supermarkt, waar het constante gepiep van kassa’s de details van ons leven vastlegt. (En wat heeft de supermarkt voor zin om te weten welke broekmaat je net hebt gekocht? Oh ja, dat weten ze goed.)

We moeten nadenken over wat we doen.

We moeten uitzoeken welke technologie ons leven verbetert en welke niet.

Kortom, we moeten nadenken over wat we doen en de controle terugnemen.

Bron: Sunita Nigam